疯狂的太空针:61年前,美国为何要向太空发射4.3亿枚太空针

人类进入太空之前,太空轨道保持着绝对的整洁,几乎没有任何太空垃圾。正是因为这种特殊的太空整洁,才最大程度上保护了初期脆弱的航天航空发展。随着太空飞行物的增多,越来越多的国家认识到保持太空整洁是太空发展的前提,充满垃圾的太空只会限制人类的发展。

疯狂的太空针:61年前,美国为何要向太空发射4.3亿枚太空针

但是人类在探索太空的初期,并没有认识到太空整洁的重要性,就像美国,曾经就在太空执行了疯狂的“太空针计划”–西福特计划。在这项疯狂的计划中,美国前前后后向太空发射了数亿枚垃圾,当时究竟发生了什么,让美国如此疯狂的破坏太空环境?

这其实还要说到当时那个特殊的年代,随着苏联研制出原子弹后,美苏两国之间的关系因为争夺唯一的霸主国变得日益紧张。1961年第三次柏林危机的爆发,更是让美苏两国一夜之间剑拔弩张。

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当时美国总统直接要求国会提高国防预算,额外提供33亿美元资助美国发展尖端军事武器,而苏联也同时将整个国防支出提高了三成以上。与此同时,两国还在核工程领域内相互角力,试图制造出更加强大的核武器,进而夺取军事霸主强国的地位。

同年,又因为“查理检查站事件”,美苏两国在检查站两边展开军事对峙,美苏两国出动了大量坦克,似乎美苏大战一夜之间就要爆发。尽管最后两国没有爆发战争,但是这也让美国产生了危机感,不得不考虑与苏联全面作战的可能。

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当时为了得出欧洲作战美国获胜的几率,美国官方做出了多次试验,但是最终结果显示,美国获胜的几率不大。之所以会得出这样的结果,是因为美国认为,一旦开战,美欧跨大西洋的电缆通讯将会被掐断,导致美国只能通过不稳定的“电离层反射”保持通讯。

为了从根本上解决这一问题,美国打算在太空中制造一个稳定可控的“人工电离层”,这就是西福特计划诞生的意义。

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而想要得到稳定可控的“人工电离层”,那么美国就需要在太空中布置一道金属反射层。由于不可能将这么大的金属送上太空,美国麻省理工就提出了用4亿3000万枚铜制天线组成一个“金属幕布”。铜制天线长度不足两厘米,直径也只有25微米,因此也被称为“太空针”。

1961年,美国通过阿金纳火箭将首批4亿3000万“太空针”送到了太空,但是由于技术问题以及太阳风暴的影响,这些“太空针”的分布出现了问题,没有办法实现稳定通讯的功能。

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因此,美国随后又发射了第二枚火箭,再次将4亿3000万“太空针”送入太空轨道。通过这次的成功,美国实现了美国本土和欧洲的无阻通讯。不过这样的成功也引发了当时世界各界的反对,因为美国发射这些“太空针”就像太空垃圾一样,严重干扰了探索太空。

对此,美国辩解称,“太空针”只能存在3年,最终会跌入大气层被焚烧。但事实证明,美国人再次说谎了,直到现在,仍有上亿枚“太空针”漂浮在太空中,严重影响了太空安全。