“夏娃理论”被质疑,人类并非起源于非洲?我国发现的化石很关键

关于“人类从哪儿来的?”的问题,自有文明诞生以来我们就看到了各种猜想和研究,在中国我们耳熟能详的就是“女娲造人”。

这些神创造人类的说法,在科学诞生之前广为流传。

但在现代科学的发展和考古的佐证下,也有人类共同的祖先起源于非洲的说法。

难道真是如此?

中国科学家对此提出质疑,认为中国人的主体仍旧是东亚大陆的土著居民

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中国人的主体根本不存在移民和占领的现象

夏娃理论”是什么意思?为何大部分科学家笃定人类起源非洲?中国科学家又为何质疑“夏娃理论”?人类究竟起源哪里?接下来我们就来了解一下,中国发现的化石是否是证明人类并非起源于非洲的关键证据?为何会使“夏娃理论”遭到质疑?

“夏娃理论”是什么?

夏娃是《圣经》中,上帝创造人类的关键人物。

书中记载,上帝创造亚当之后,抽取了亚当的肋骨出了夏娃,两人从此一起生活在伊甸园中。

由于夏娃受到“蛇”的蛊惑,偷吃了善恶树上的禁果,并将禁果给亚当食用。结果导致两人被上帝逐出伊甸园,随后两人繁衍出后代,成了我们人类的始祖父母

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夏娃亚当吃禁果的简笔画

根据达尔文的进化论,人类起源在理论基础上可以分为了三个阶段 :古猿阶段、亦人亦猿阶段、能制造工具的人的阶段。

而要研究人类起源更重要的就是“能够制造工具的人的阶段”。

这一阶段被划分猿人时期和智人时期,所以科学家在人类起源问题上,就主要研究人科的起源和智人的起源。

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人类起源与发展

  • 人类起源于非洲

在“夏娃理论”之前,达尔文就已经在1871年出版的《人类的起源与性的选择》中提出,非洲是人类的摇篮。

从达尔文提出“人类起源非洲”后,各国的科学家认为早期智人在距今30万年前至10万年前一直生活在非洲。

1997年在埃塞俄比亚出土的赫图化石,是来自大约16万年前的人类头骨化石,这为“非洲起源说”提供了直接的证据。

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埃塞俄比亚出土380万年前湖畔种南方古猿头骨化石

这个重大发现给科学家探索“现代人是否起源于非洲”莫大的鼓励,在21世纪初,以色列海法大学的考古学家和特拉维夫大学的古人类学家组成的研究团队,展开了更加细致的研究。

在2002年,研究团队在以色列米斯利亚洞穴发现了距今19.4-17.7万年前的颌骨碎片,这与此前在斯胡尔洞穴发现的距今12-8万年前的遗迹只相隔几公里。

而后来在非洲之外地区发现的现代人类化石,可以表明,早期智人在距今18万年前就已经扩散到阿拉伯半岛了。

研究团队最后根据数据结果,认为早期智人在距今大约20万年前就已经出现在东非,并且在大约6万年前,一部分人离开了非洲

但此前在以色列发现的化石证明,这些迁徙大概失败了

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非洲大陆

于是这些化石也成了佐证“非洲起源说”的关键证据,因此持有这一观点的科学家认为,目前世界各国的祖先皆是从非洲走出去的

这些发现的化石证据也为“夏娃理论”提供了直接的证据。

  • “夏娃理论”

科学家在20世纪发现了细胞中的线粒体,现代分子生物学开始得到发展。

随后在1963年,科学家又在线粒体中发现了DNA,这些DNA与细胞和中的DNA有明显不同

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线粒体结构图

科学家发现,线粒体DNA的进化速度要比细胞核DNA的快5-10倍,为了佐证“非洲起源说”,科学家利用分子生物学进行研究。

科学家根据现代人的线粒体、Y染色体和基因组基因,各地发现的化石和现代人结构学等,认为现代人最早起源于非洲

1987年科学家对来自欧亚非、澳大利亚以及新几内亚的147个个体的线粒体DNA进行限制性片段长度分析。

根据此确立了134个单倍性,形成了最大简约树。这个简约树被分为了脸大分支,其中其中1/3的非洲单倍型组成一个单一的分支,而另外几个地区的单倍型形成另一个分支

这个分支证明了人类起源的第一次分歧发生在非洲人和非非洲人之间。

于是就提出了非洲一位女性是所有现代人的祖先,科学家将其以“夏娃”命名,这就是“夏娃理论”地提出。

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“夏娃”这一名字来源于《圣经》

科学家根据这个简约树,认为另一支由其他地区形成的早期智人在进化中灭绝,并且认为后来这些地区的土著人,都被非洲的早期智人替代

比如英国剑桥大学和安格利亚鲁斯金大学的科学家根据基因的研究结果,认为澳大利亚土著人,是在距今7-5万年前,走出非洲的早期智人构成。

而2001年,发表在美国《科学》杂志上的研究成果也表明,在东亚人身上发现了距今七万九千年前的非洲人特有的遗传标志。

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早期智人模拟图

在这一理论下,科学家推断,中国的祖先也是在距今大约6万年前迁徙过来的。而原本所发现的早于这一时期的化石,则与现代人之间没有关系。

这一结论显然遭到了中国科学家的质疑,而恰好也是这些化石给这一质疑提供了关键证据

中国发现的化石

如果生活在中国的早期智人被非洲人取代,那么很显然有这些古人创造的文明会经历一段时期的断裂

但是古人类学家吴新智院士认为:在中国大地上,从直立人到早期智人再到现代人类的化石表明,他们之间存在着明显的连续进化,东亚的蒙古人种是从当地的古人类发展而来的,并非来自非洲。

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吴新智院士

我们在对中国文明的发展进行研究时,从人类在不同时期使用的工具进行划分。

根据我们在中国土地上发现的化石可以表明,在旧石器时代,也就是中国直立人与智人生活的时代,可以发现人类使用的工具存在明显的先后连续性

以及由此产生的文明同样如此,在此期间不仅我们的文明没有断裂,也不存在外来文化取代本土文化的现象,因此如果单纯根据线粒体DNA 来判断非洲早期智人取代中国早期智人,并称为现代中国人的祖先的说法就难以成立

而1958年,出土自广西壮族自治区的柳江人化石,在解剖学上具有现代人的特征

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“柳江人化石”头骨化石已送到中国科学院保存,这是复原像

为了能够更好地佐证我国科学家的说法,研究人员在2002年对柳江人进行重新测定,测定的结果为柳江人生活的时期在距今13-7万年前的华南地区,这一时期显然与其他科学家判断的非洲人最早来中国的时间相悖

而中国目前发现的距今最久远的人类化石,是生活在距今至少200万年前的巫山人

通过对比骨骼我们可以看出巫山人化石,与其他在中国出土的各个时期的古人类化石,在门齿、眼眶、脸型等方面都具有相同的特征。

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模拟古代古代巫山人生活场景

从这一角度,中国人的进化至少从200万年前就一直没有断裂,这些化石为否认“非洲起源说”提供了直接的证据。

人类究竟起源于哪里?

尽管目前发现的最早的古人类化石在非洲,距今大约有700万年前。但是这并不能直接证明世界各地的人都起源于非洲,基于此,科学家提出了与“单一起源说”不同的“多区起源说”。

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不同观点发生碰撞

这一假说认为,世界各地区的人类都是由早期智人进化而来。

而在这一进化期间,或许存在一些地区的早期智人被非洲智人替代,我们并不能因此盖棺定论

因为除中国文明外,起源于世界其他地区的早期文明也是多元的,比如埃及文明、印度文明和两河流域文明。

这些文明的发展是相对独立的,因此在这一基础上,我们也可以认为现代人类的起源也是相对独立的

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接受相对独立的现代人类起源

不管是根据基因,还是更为直接的化石,科学家对人类起源的问题还没有最终的结论,或许在之后的科学发展下,我们还能根据其他方式来解答人类起源的问题。