马斯克要为2018年一条推文赔几十亿美元,陪审团裁定进入倒计时

特斯拉CEO马斯克在社交媒体推特上动辄发一条推文就引发热议,但成为这种“网红”的代价是,面临“嘴炮”引发的官司。

美东时间1月17日周二,旧金山联邦法院的诉讼案正式启动陪审员选举。选出的陪审员将组成陪审团审理,马斯克是否通过2018年发出的要将特斯拉私有化推文进行证券欺诈。

控方代表的一些投资者指控,马斯克当时说谎,这导致,在马斯克宣布放弃私有化的计划之前,特斯拉股价十天内大幅波动,给投资者造成巨大损失。他们并未说明具体损失额,而是说马斯克的推文让投资者付出了数以十亿美元的代价。

密歇根大学法学院的教授Adam Pritchard评论称,如果输掉有关上述推文的特斯拉股东集体诉讼,马斯克可能要赔偿股东投资者几十亿美元。这意味着,尽管已经和美国证监会(SEC)达成涉嫌证券欺诈的和解,马斯克还可能要为2018年那条私有化的相关推文赔上几十亿美元。

2018年8月7日,马斯克在没有任何征兆的情况下突然发推称,他考虑以每股420美元的价格将特斯拉私有化,说已经“获得了”交易相关的融资,确认了投资者的支持,还不确定的唯一原因是有待投资者投票表决。特斯拉股价随之上涨,但十天后的8月17日,媒体称私有化的资金远没有确定,股价转跌。8月24日,马斯克正式宣布中止私有化进程。

2021年,一些投资者就马斯克的上述推文提起证券欺诈的诉讼。2022年4月,这些投资者赢得一项关键的裁决:此案的主审法官Edward Chen认同,马斯克2018年8月的计划私有化推文不实,并且是草率的。

本周二开始选出的陪审团将裁定,马斯克的言论是否影响投资者,他是否有意为之,是否应给予赔偿,以及赔偿多少。

Pritchard教授认为,鉴于法官Chen将指示陪审团,从一开始就假设马斯克的推文是虚假言论,这让马斯克的处境“非常不利”。

包括特斯拉的七名现任和前董事在内,本案的所有原告都否认犯下罪行。此前披露的法庭文件显示,辩方表示,他们将辩称,马斯克当时有足够的理由相信,可以获得私有化交易的资金。他之前在多个场合与沙特主权财富基金的董事总经理Yasir Al-Rumayyan会面,对方还曾敦促他将特斯拉私有化,并提出给予多达600亿美元的支持。

马斯克坚称,基于他和沙特主权财富基金的一些讨论,他的私有化计划是可靠的。马斯克曾要求传唤Yasir Al-Rumayyan,但在Al-Rumayyan的律师称他没有法律义务出庭后,马斯克撤回了请求。

本月早些时候,马斯克的律师还请求联邦法官,将审讯从旧金山转移到得州,因为加州媒体对马斯克在推特裁员的负面报道导致,当地有太多可能被选为陪审员的人对马斯克有偏见。上周,主审法官驳回了这一请求。