超越2纳米?日本芯片目标被批“空中楼阁”,前景“摇摇欲坠”

日本媒体22日报道称,在日本政府支持下新成立的半导体制造企业“Rapidus”,提出了“超越2纳米”的大胆旗号。日本希望借此可以在技术上远远落下中国,并重拾“硅业强国”称号。但目前能生产40纳米芯片的日本希望一步跨越至全球最先进的2纳米,这被不少行业人士批评为“空中楼阁”,认为日本此举可能会让“赢技术、输市场”的历史重演,甚至连日本共同社都表示,这一计划“面临着严峻的挑战”,其前景“摇摇欲坠”。“最后机会”

据《日本经济新闻》报道,丰田、索尼、日本电报电话公司(NTT)、日本电气(NEC)、日本电装、软银、铠侠和三菱日联银行八大企业本月11日宣布,合资成立一家名为Rapidus的高端芯片公司。这一公司名的拉丁语意思为“快速”。

今年7月25日,韩国三星电子举行“首批3纳米GAA芯片量产仪式”,公开3纳米晶片。(视觉中国)

报道称,Rapidus由芯片设备制造商东京电子前总裁东哲郎负责牵头,目标是在2025年至2030年间开始生产“超越2纳米”的高端芯片,2027年量产。8家公司各有定位,如铠侠的优势在存储用半导体方面,索尼将在图像方面发挥优势,软银等则可以提供资金支持等。此外,日本政府已宣布将向该公司提供700亿日元(约合35亿元人民币)补贴,以资助其芯片开发及生产。

在Rapidus宣布成立的同日,日本经济产业省还宣布,年内将联合美国建立先进半导体研发中心LSTC,并已为此拨出大约3500亿日元的财政预算。日媒分析认为,LSTC与Rapidus将成为日本振兴半导体的两大支柱,前者将与IBM在内的美国企业一同研发最新的半导体技术,后者负责把研究成果与大规模生产联系起来,将技术转换为产品。

日媒分析称,10年前,日本并未投入资金进行最尖端产品的开发,在国际竞争中败给了对手,这家新企业是日本挽回空白10年的“最后机会”。

从40纳米到2纳米差距有多大

此次Rapidus公司在日本国内以及全球半导体行业均引发震动,很大程度上因为其设定的目标——2纳米及以下。目前,全球范围内最先进的半导体制程工艺为3纳米,台积电和三星电子今年开始量产3纳米芯片,且计划最早在2025年大规模生产2纳米芯片。相比之下,日本企业目前只能生产40纳米左右的芯片。

从40纳米到2纳米的差距有多大?日本精密加工研究所所长汤之上隆此前曾撰文称,从40纳米到2纳米,中间还有32纳米、22纳米、16/14纳米、10纳米、7纳米、5纳米和3纳米等一道道关卡需要突破,“换言之,2纳米是目前领先日本九代的水平”。

正是由于这样的巨大跨越,不少业内人士和媒体并不看好日本能够在未来10年实现2纳米的目标。国内一家芯片设计公司的工程师李承告诉《环球时报》记者,如果日本只是将目标设定在14纳米甚至7纳米,不会有如此多的质疑。因为从7纳米开始,芯片的设计和制造难度提升明显,目前全球仅有三星和台积电掌握相关工艺。李承表示,虽然日本企业在存储芯片、半导体设备、光刻胶等领域占据着重要地位,但其在半导体制造领域已经掉队,“很难相信日本能在10年内‘咸鱼翻身’”。

日本共同社则从资金投入领域为本国政府“泼了一盆冷水”。该媒体称,日本政府对Rapidus公司700亿日元的财政支持,与美国政府在“芯片法案”中提出的527亿美元投入差距巨大,“让人质疑日本政府对振兴芯片行业的决心有多大”。此外,共同社还提到,由于日本半导体产业在过去10年发展停滞,Rapidus公司可能很快就会发现,在日本很难找到熟练的工程师和工人。

没有中国市场难发展

或许正是意识到国内存在的若干短板一时难以弥补,日本政府将获得先进技术的希望寄托在美国企业身上。今年7月,日本与美国在华盛顿召开“经济版2+2”会谈的首次会议,就加速开发下一代半导体达成一致。

在与美国携手发展半导体产业的同时,日本国内也有担忧的声音:曾经打压日本半导体产业的华盛顿是否值得信任?上世纪80年代,日本产品一度占世界半导体市场50%以上的份额,这引发美国采取多种手段打压日本相关企业。1986年,美国和日本签订《美日半导体协议》,日本被要求开放半导体市场,并保证5年之内国外公司在日本获得20%的市场份额。之后美国又祭出反倾销等手段,实施高额惩罚性关税,日本的半导体产业因此开始渐失优势。

李承对《环球时报》记者表示,此次美国愿意与日本开展合作,一定程度上也是想将日本拉入其芯片“小圈子”中,并要求日本与美国打压中国半导体的政策步伐一致。李承预测,根据美国当前规定,预计将使用大量美国技术的Rapidus公司产品或无法进入中国市场,而失去这一巨大市场可能会进一步拖累Rapidus与其他日本企业的发展前景。

日本企业(中国)研究院执行院长陈言告诉《环球时报》记者,他也不太看好Rapidus公司的前景。日本超越2纳米芯片即便研发出来向全球出口,前提是要保证企业能拿到最新的订单,并不断对产品进行更新换代,这需要非常大的消费市场支撑。纯粹靠日本国内的市场显然不行,在芯片市场这一块,美国和日本市场加起来,也不足全球市场的1/3。以存储芯片市场为例,世界最大的市场在中国,京东等中国电商平台的数据存储需求巨大,其次是东南亚市场,日本美国市场占比并不大。陈言认为,离开中国,日本开拓新的芯片消费市场很艰难。

此外,陈言认为2纳米、3纳米芯片主要用于导航、航空航天等领域的高精尖产品上,目前全球的需求并不大。《日本经济新闻》22日以“半导体纳米竞争的盲点,中国笑到最后?”为题报道称,面对“纳米竞争”,中国很冷静。世界各地的汽车和消费电子制造商需要的,是10纳米以上的通用品。也许在三四年后,全球市场将充满中国制造的低成本、高质量的上一代技术的半导体。而日本虽然在技术上赢了,但可能在市场上输了。