遭遇40年来最严重干旱!肯尼亚特大干旱“渴”死200头大象

肯尼亚遭遇40年来最严重干旱,今年2月至10月,干旱造成1000多只野生动物死亡。10月14日,在肯尼亚桑布鲁国家公园,一些水牛正在吃投喂的草料。新华社/美联

据美国有线电视新闻网(CNN)5日报道,联合国世界气象组织表示,此次干旱是该地区40年来持续时间最长的一次。干旱致使降水量连续几个月低于往年平均值,河床干涸,草原受到严重破坏,而草木枯萎和水资源短缺导致许多野生动物因此丧命。肯尼亚旅游、野生动物和遗产部(以下简称旅游部)4日发布的一份报告显示,在过去9个月内,有14个物种受到干旱的影响,包括205头大象、512头角马、381头斑马、51头水牛、12头长颈鹿等多种野生动物死亡。就连世界自然保护联盟濒危物种红色名录上被列为濒危物种的格利威斑马,也难逃一劫,已有49头死于干旱,占到其种群数量的约2%。此外,因为食肉动物还可能吞食这些食草动物的尸体,真正死亡的食草动物数量可能远不止如此。

报道称,尽管该地区最近开始出现零星降雨,但肯尼亚气象部门预计,未来几个月肯尼亚大部分地区的降水量仍将维持在较低水平,野生动物面临的生存危机尚未解除。旅游部承认受旱灾影响最严重的地区恰恰是肯尼亚国家公园和自然保护区,而这些地方也是吸引游客的主要景点,是肯尼亚旅游业的重要收入来源。

面对持续干旱,动物专家要求对安博塞利国家公园的野生动物进行紧急“人口普查”,以便更全面地掌握干旱对当地野生动物造成的影响。还有专家建议应在受灾地区提供饮用水和食盐,以供野生动物舔食。大象保护中心主任尼亚姆认为,大象每天要喝240升的水,政府如果不采取行动,死亡的大象只会更多。

肯尼亚旅游部目前正在采取措施,积极抢救野生动物的生命。旅游部部长佩尼娜·马隆扎表示,旅游部正在钻挖新井,为保护区的野生动物运送饮用水,为野生动物投喂干草,加强对保护区外野生动物的监视,以减少人与野生动物的冲突。