运油20利好战略打击:关岛尽收眼底,夏威夷也将不再遥远

亮相空军开放活动的运油-20A大型空中加油机

那么,运油-20A的出现对于我们的意义究竟有多大?

大型空中加油机被誉为“全球影响力的基石”,以大洋彼岸为例,他们装备的各种型号空中加油机超过500架,这一数量甚至超过了一些中等国家空军的战术飞机数量,不仅加油机数量众多,可进行空中受油的飞机种类也几乎做到了全覆盖。

KC-135R空中加油机机队

KC-135R为F-16战机空中加油

KC-46A空中加油机大象漫步

任何一款装备的诞生都不会是毫无缘由的,运油-20A的意义还得从空军战略说起。

“空天一体,攻防兼备”是新世纪人民空军的发展战略,这八字方针诞生于本世纪之初,近十几年来人民空军就是围绕这八个字开展各项建设工作。“空天一体”指的是作战样式,而“攻防兼备”则是作战目标,前者服务于后者。

在“攻防兼备”提出以前,我们是国土防空型空军,然而不论是国家发展利益持续向全球拓展,还是当代战争的客观需求,都要求我们必须重视攻击能力的建设。如今空军发展战略又被赋予了新的内涵,那就是努力建设一支空天一体攻防兼备的“战略空军”

空地-63导弹命中靶标画面

何为战略空军?与敌在本国空域交战,这是国土防空型空军;与敌在本国空域之外交战,这是初具攻防兼备特征的空军;若能将敌消灭于敌方本土,则可称为战略空军。

要想建成这样一支战略空军,就必须具备远程乃至洲际投送能力,这里的投送并不单纯指的是能将陆军投送到哪个位置,更重要的是“火力投送”。

不能想象一支仅装备战术飞机的空军能够实现多远的投送能力,以歼-16战斗轰炸机为例,1500公里的作战半径数据看似可以覆盖不少周边热点地区,但这只是理想状态下的纸面数据,在实际作战任务中有很多消耗燃料的环节,纸面数据往往需要打个对折,甚至更多。因此,空中加油就是一项必备技能。

配装太行发动机的歼-16战斗轰炸机

在运油-20A服役之前,空中加油能力最强的国产机型就是轰油-6,后者起飞重量只有70吨级,燃油携带量最多只有37吨,除去载机自身用油,可用于空中加油的油量只有约18吨左右,可以勉强保障一个歼-10大队的空中加油需求。

轰油-6加油机与两架歼-10C战斗机

然而,随着歼-16、歼-20等双发重战的批量入役,轰油-6就越发力不从心了,有鉴于此,我们不得不外购了3架二手的伊尔-78大型加油机,这个数量对于我们的需求而言远远不够。

我军伊尔-78大型空中加油机

伊尔-78为苏-30MKK空中加油

运油-20A的出现将彻底改变这一窘迫局面,该机完整继承了运-20优异的气动布局,前者的整体指标与后者可视为一致,该机长47米、高15米、翼展45米、翼面积约330平方米,由于目前还没有换装涡扇-20,最大起飞重量是179吨,但即便如此运-20基于超临界机翼、先进制造技术等优势,仍然获得了一系列超越伊尔76的战术性能,因此运油-20基本可以对标伊尔-78加油机

运油-20A、歼-20、歼-16同框照

主翼两侧各挂载一个软管加油吊舱,可同时为两架飞机加油,燃油携带量可对标伊尔78大型空中加油机。据航空开放活动现场展牌披露,运油-20A可担负与运-20A运输机相同的各类远程投送任务,意味着该机保留了货舱功能,其拓展空中加油功能的方案也与伊尔78类似,就是在货舱内加装可拆装的燃油罐。

据估测,运油-20A可加注超过100吨燃油,1000公里外可用于空中加油的油量大致是50吨至75吨之间,这一指标是轰油-6的将近4倍。

运油-20A的展示牌

新一代软管加油吊舱不同于俄制UPAZ加油吊舱,前者头部的螺旋桨是冲压空气涡轮的组件,主要用于吊舱供电,通过桨叶角的调整还可调节加油吊舱加油泵输出的燃油压力和流量,后者则无此组件。

运油-20A的空中加油吊舱

运油-20A的加油管锥套

运油-20A的加油速率虽无公开数据,但不会低于2000升/分钟,软管加油的优势是可同时为多架飞机加油,但是相较于硬管加油的劣势比较突出,后者的加油速率可达到6500升/分钟,在这种情况下,软管可同时为两架飞机加油的优势就被抵消了。

硬管加油之所以能够有更高的效率,是因为输油管是金属制品,燃油输送的阻力小于非金属制品的软管,同时金属输油管的内径也远大于软管。

KC-135R加油机的硬管加油装置

KC-135R为B-52战略轰炸机空中加油

空中加油机追求更高的加油速率,可以减少空中加油时间,让战机更快重返战场,减少因空中加油导致战力削弱的时间尽可能缩短,对于战术飞机而言,软管的加油速率尚可接受,但是对于大型飞机而言,由于燃油需求量大,空中加油速率指标的影响会进一步放大。因此拓展硬管加油能力也是一件势在必行的事情。

话说,伊尔78在机身尾部左侧配置有加油吊舱,该加油吊舱的加油速率通常是机翼吊舱的两倍,那么为什么运油-20A没有呢?

伊尔-78为A-50预警机空中加油

因为有更大的雄心,目前我们已经具备了研制生产硬管空中加油装置的全套技术能力,并已经进行了空中试飞验证。

航空开放活动中亮相的运油-20A后机身尾部画有疑似用于辅助硬管加油的标志线,轰油-6、伊尔-78等软管加油机则没有此标志线,反而是KC-46A等硬管加油机有此标志线。种种迹象表明,硬管加油已经在路上。

运油-20A机身后部画有黑白相间的标志线

大洋彼岸的KC-46A加油机也画有标志线

运油-20A除了可保障战术飞机的远域作战任务,最为利好的其实是轰-6N、新一代隐身战略轰炸机等大型军机。

挂载空地-20与空地-63两款导弹的轰-6N

轰-6N带弹起飞

通常情况下,进行空中加油后作战半径可延伸35%,以轰-6N为例,该机完整继承了轰-6K远程轰炸机的各项战技术性能,并在此基础上拓展了挂载大型导弹以及空中受油能力,3000公里被公认为是轰6K的作战半径,而具备空中加油能力的轰6N将在此基础上实现超过4000公里的作战半径,使得该机可将关岛彻底纳入火力投送范围

机头尖锐的凸出物是轰-6N的受油管

当然也会有人说,即便不进行空中加油,轰-6K搭配远程空地导弹同样可以触达关岛,但是要知道,这种情况下,攻击航线、攻击阵位的选择就会很有限,容易被敌方拦截,而有了用油自由的轰-6N就不一样了,它可以更加灵活地进行战术选择。

运油-20A若服务于新一代隐身战略轰炸机,将有效保障其跨洲际作战能力,届时夏威夷群岛也将是囊中之物。

运油-20A的出现没有给人以歼-20诞生时惊鸿乍现的感觉,因为这是水到渠成,是量的积累引起的质变。在此之前,我军空中加油能力的提升也非常显著,歼-10系列、歼-16、歼-20、轰6N等空军战术飞机均实现了常态化的整建制空中加油任务能力,甚至空警-500预警机也拓展了空中受油功能,同时海军航空兵的歼-15舰载机也拓展了伙伴加油能力。

运油-20A为两架歼-16战斗轰炸机空中加油

运油-20A只是运-20大型运输机的第一款变型飞机,后续还将有新一代预警机、新一代电子战机等多种变型飞机,而它们都将是增强航空作战能力的力量倍增器,届时以空制陆、以空制海,乃至以空制天的能力都将得到大幅跃升。