印媒:中国光学系统能探测300公里外的隐身飞机,再度甩开世界

印媒指出,四川九洲电器集团有限责任公司工程师团队近日在中国期刊《红外与激光工程》发表了一篇同行评议的中文期刊,论文中指出该公司的科研团队开发的一种新型单光子激光/红外共孔径主被动成像探测光学系统可以对285公里外的飞机进行红外跟踪探测,红外光谱特征可以清晰的识别出飞机的轮廓、发动机数量、姿态、距离等信息,除了被动接受红外信号外,该系统还可以主动向目标发射激光束,可以收集包括飞机窗户数量在内的更多高价值信息。由于体积小,该光学系统可广泛应用于车载、机载、星载等平台的侦查、预警以及制导。

《欧亚时报》指出,红外跟踪与搜索系统(IRST)已经成为现代战机必须可少的辅助探测装备,可以让己方战机在不开启火控雷达的前提下发现上百公里外的敌方战机。虽然隐身战机能够大幅度压缩机载雷达的探测距离,但是隐身能力对IRST系统几乎是无效的,隐身战机所产生的红外信号不但包括发动机所产生的热量,而且还包括战机在高速飞行过程中机头与机翼与空气摩擦而产生的热量,所以高性能的IRST系统是一种探测隐身战机的绝佳方式。

印媒指出,虽然目前美国的F-22以及F-35隐身战机采用了包括喷涂镜面反射金属涂层在内的多种减少战机红外信号的措施,但是依然不能完全遮蔽隐身战机所产生的热量。另外,由于IRST系统是被动接收红外信号,这意味着对手根本无法发现己方战机的位置,而传统的机载雷达在发现对手的同时也会暴露自身的大致位置,从这一点上来看,红外搜索与跟踪系统能够提升战机的隐身能力。

印媒指出,根据美国《Flightglobal》网站公布的数据显示,中国歼-20战机机头下方的IRST系统能够发现150公里外的B-2轰炸机的红外信号,并且可以在110公里外发现美国的F-22隐身战机,是目前世界上最为先进的机载IRST系统。如果中国工程师开发的新型光学系统被运用到解放军空军战机之上,那么中国空军战机可以在近300公里外探测到美国隐身战机的踪迹。

印媒认为,中国在反隐身雷达技术领域处于世界领先位置,而在辅助的光学探测系统领域也逐渐居于世界首位,根据掌握一些B-2轰炸机机密的美国航空专家的说法,隐身轰炸机依然拥有一定的热源,飞机的非金属蒙皮部分以及四台涡扇喷气机的进气口、排气管和排气尾流等都能产生较大的红外信号,一旦战斗机从尾部锁定B-2轰炸机,那么B-2的生存概率基本就是零了。

印媒指出,由于红外波在光谱中的能量相对较低,很容易迅速被大气层吸收,所以红外探测设备的搜索距离一般比较近,中国工程师在论文中也表达了同样的观点。不过中国工程师开发了一种单光子探测技术,可以对目标发射激光信号,利用单光子探测器接收目标的微弱回波光子并对光子进行计数和相关处理,实现对远距离目标的探测,从而获取目标的距离、角度和属性等信息。对于快速移动的战机目标,红外搜索雷达需要长时间对空域实施扫描,以获取远距离上的微弱红外图像,中国工程师团队在系统内部安装一套特质的光学镜头,通过精确自动调整光束的方向来消除目标的模糊状态,可以在几秒钟内以远距离目标搜索模式扫描整个天空,扫描速度比目前使用的大多数红外雷达更快。

印媒指出,中国工程师开发的新型的光学系统已经在-40℃-60℃环境下进行了极限测试,测试结果表明系统稳定性良好。除此之外,中国科学院长春光学精密机械与物理研究所也开发出了一种远程红外搜索雷达,可以探测225公里外的飞机红外信号,可以在晴朗的晚上识别和跟踪1000公里外的国际空间站。

笔者仔细查看了印媒所称的中文期刊论文,四川九洲电器集团有限责任公司刘志辉团队确实在《红外与激光工程》期刊上发表了一篇名为《单光子激光/红外共孔径成像光学系统设计及试验验证》的论文,不过论文中的内容被印度《欧亚时报》给夸大了。论文内容显示,刘志辉团队开发的新型光学系统解决了高速扫描模式下图像模糊、拖尾现象,保证了红外系统的搜索效率和图像信噪比,实现了对民航机285km以上的红外跟踪探测;同时采用光子级探测灵敏度的盖革模式APD焦平面阵列探测器和微弱回波信号处理算法,实现了对固定翼飞机37km的全天时激光三维成像。

可以看出中国工程师开发的新型光学系统可以探测近300公里外的飞机红外信号不假,但是这个距离是对民航客机的探测距离,而隐身飞机的红外信号特征要远比民航客机小得多,所以印媒所称的中国新型光学系统可以探测300公里外的隐身飞机显然不是真实的。

不过《欧亚时报》作为一个经常夸大中国威胁的印度媒体,能够如此快地在浩瀚的期刊论文海洋中发现中国正在研制的新型光学系统,说明了印媒在情报搜集方面还是有相当大的功底的,这值得我们注意。另外,公开发表的论文一般都不太涉及较为机密的信息,所以论文中所提到的新型光学系统可能并不是国内最先进的系统,至于能够在300公里外探测隐身飞机红外光学系统是否存在,还有待时间的检验。